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[Studi diaristici] Intervista UR Lab – Parte 2

Nella 2ª parte della nostra intervista con Janine, l’analista dello studio degli utenti dello UR Lab di Düsseldorf, diamo uno sguardo alla giornata tipica di un tester e al modo in cui i risultati dei test vengono riassunti e presentati.

Potete trovare la prima parte qui.

Com’è la giornata/sessione di un tester?

Tutti i test e gli studi variano in durata e obiettivi, ma la situazione più comune è un’intera giornata di playtest.

Al mattino accogliamo i nostri tester. Tuttavia, prima di spiegare i dettagli del test, devono firmare un accordo di non divulgazione (NDA), che è obbligatorio per poter partecipare. Firmando l’NDA, i tester si impegnano a non rivelare nulla sul test e sul suo contenuto.

Successivamente, spieghiamo i dettagli del test e portiamo i tester nel nostro laboratorio. A volte non è necessaria una grande introduzione e i giocatori iniziano semplicemente a giocare. Altre volte, sono necessarie ulteriori spiegazioni. Ci assicuriamo sempre che i nostri ospiti comprendano che non stiamo testando la loro esperienza o conoscenza del gioco; stiamo cercando piuttosto eventuali problemi presenti nel nostro gioco. Perciò li incoraggiamo sempre a essere onesti e a parlare con noi, se non sono sicuri di qualcosa.

Di solito durante il test sono presenti due osservatori. Il loro compito è osservare i giocatori e gli eventuali problemi che possono incontrare.

Quando i playtest durano una giornata intera, di solito ordiniamo cibo e bevande per il pranzo. In questo modo possiamo fare una pausa e conoscere un po’ di più i nostri tester.
Una volta conclusa la seconda metà del test, conduciamo spesso delle interviste private con ciascun tester, durante le quali facciamo domande relative all’esperienza che ha avuto con il gioco.

Alla fine della giornata, di solito diamo qualche piccolo regalo ai tester per ringraziarli per la loro partecipazione.

L’atmosfera durante i nostri test è generalmente rilassata e siamo sempre felici di conoscere qualche faccia nuova!

Esistono diversi tipi di test? Per quanto riguarda il tempo giocato, il contenuto, gli obiettivi…

Sì, nessun test utente è uguale all’altro! Adattiamo sempre ogni sessione alle esigenze del team di sviluppo e a ciò che vuole scoprire.
La durata di un test dipende dalla quantità di contenuti già presenti nel gioco. Gli obiettivi cambiano sempre in base allo stato del progetto e agli aspetti di cui il team non si sente ancora sicuro.

Abbiamo diversi tipi di studi. In genere, utilizziamo normali playtest, in cui i tester vengono nella nostra struttura per giocare. Inoltre, conduciamo anche studi diaristici, durante i quali i partecipanti possono giocare da casa per un periodo più lungo (di solito 2 settimane).

Ci sono anche altri casi particolari. Ad esempio, se un progetto è ancora allo stadio iniziale, ci capita di trovarci a iniziare i test quando il gioco ancora non esiste. In questi casi, utilizziamo dei prototipi o il card sorting. Inoltre, talvolta invitiamo i tester per un focus group per discutere di vari argomenti, come il materiale grafico o le ambientazioni.

Come riassumete i risultati del test?

All’interno di Ubisoft, dobbiamo attenerci a tre documenti di report specifici: un riepilogo di alto livello, un’appendice dettagliata e la presentazione di uno degli analisti assegnati allo studio degli utenti. La presentazione consente una spiegazione dettagliata e la discussione dei risultati con il team di sviluppo.

In questo modo siamo in grado di fornire diversi formati di report su misura per specifici tipi di lavoro.

I documenti dei report sono standardizzati per garantire che i team di sviluppo ottengano risultati comparabili, anche se i test venissero condotti da UR Lab diversi.

Quanto è stretto il vostro contatto con i team di sviluppo?

Di solito adattiamo il nostro comportamento alle esigenze di ogni team. Ciascun gruppo ha una diversa filosofia di lavoro, in base al quale lavoriamo e cambiamo il nostro atteggiamento.

Siamo sempre disponibili nel caso i team di sviluppo abbiano domande o desiderino organizzare un altro studio. Sanno che i primi test consentono di risparmiare tempo e denaro. Pertanto, dopo un test, li incoraggiamo sempre a farne altri di conferma. Spesso i team ci inviano delle versioni di gioco aggiornate e chiedono feedback aggiuntivi. Le opinioni dei giocatori sono molto importanti per loro, motivo per cui ci contattano regolarmente.

Abbiamo ricevuto due domande aggiuntive da IppoSenshu, un membro della comunità tedesca, che abbiamo inoltrato a Janine:

Quanti UR Lab avete in totale? E quando hanno iniziato i primi playtest?

Potete iscrivervi a 16 diversi Ubisoft UR Lab distribuiti in 10 paesi di tutto il mondo. Abbiamo anche alcuni laboratori più piccoli che vengono utilizzati in modo diverso.
L’UR Lab di Düsseldorf è stato fondato circa 10 anni fa.

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[Studi diaristici] Intervista UR Lab – Parte 1

Con tutto il fermento derivante dallo Studio diaristico in corso, abbiamo pensato che questa fosse un’occasione fantastica per ottenere una risposta alla domanda: cos’è un laboratorio di studio degli utenti? Come funziona? Che tipo di playtest sono organizzati e come vengono utilizzati tutti i dati raccolti?

Così, ci siamo incontrati con Janine, l’analista dello studio degli utenti dello UR Lab di Düsseldorf, per porle alcune di queste domande.

Cos’è lo UR Lab?

Lo UR Lab conduce di frequente test e studi per i nostri progetti ed è spesso il primo punto di incontro tra i giocatori e i giochi. Uniamo l’alta tecnologia al buon senso in un modo che, durante tutte le fasi della produzione, aiuta i team di sviluppo a migliorare l’usabilità e l’esperienza dell’utente nei loro giochi.

Dove vi trovate?

Siamo nello studio Ubisoft di Düsseldorf, dove offriamo ai nostri team di sviluppo una configurazione di test moderna (tracciamento oculare, PC della generazione attuale, ecc.) realizzata in base alle più recenti scoperte scientifiche. Facciamo del nostro meglio per accogliere i nostri tester e farli sentire a proprio agio nel nostro laboratorio.

Esistono più UR Lab? Se sì, hanno compiti/obiettivi diversi?

Sì, ci sono diversi UR Lab di Ubisoft sparsi in tutto il mondo. Questi team si concentrano sul miglioramento dell’usabilità e dell’esperienza utente nei nostri giochi. Ogni laboratorio ha competenze diverse, spesso a seconda dei progetti su cui lavorano di solito. I laboratori restano in stretto contatto tra loro per trarre beneficio dai risultati e dalle metodologie di studio degli altri laboratori e per trasmettere le competenze professionali.

Questi studi di ricerca avvengono solo prima della pubblicazione o anche dopo?

Sia prima che dopo. Lo studio degli utenti e i test di usabilità dovrebbero iniziare il prima possibile per rilevare eventuali problemi durante le prime fasi di sviluppo. Questo aiuta i team di sviluppo anche a conoscere meglio il proprio gruppo di riferimento durante lo sviluppo del gioco.

Allo stesso tempo, lo studio degli utenti non si interrompe dopo la pubblicazione di un gioco, in quanto vi sono sempre margini di miglioramento. Ad esempio, entriamo in gioco anche quando vengono creati DLC o altri nuovi contenuti, per garantire la stessa qualità del gioco principale.

Analizzate i dati degli utenti anche dalle partite dal vivo o soltanto ospitando i playtest direttamente nella vostra sede?

Lo UR Lab comprende anche Game Analytics e lavoriamo a stretto contatto con i nostri analisti. Esaminano i dati delle partite dal vivo e supportano i team di sviluppo fornendogli i risultati. Di solito sono responsabili per i dati quantitativi, mentre noi forniamo ai team approfondimenti qualitativi. Insieme, siamo in grado di supportare i nostri team di sviluppo con i dati dettagliati di cui hanno bisogno per prendere le loro decisioni.

Come posso partecipare a uno studio degli utenti? Invitate solo persone residenti nella vostra zona?

Se si è interessati a essere invitati, bisogna registrarsi su https://playtest.ubisoft.com/bluebyte/enUS. Lì è possibile scegliere lo UR Lab più vicino. Bisogna tenere presente che, per partecipare a un test, si deve essere in grado di presentarsi allo studio di persona.

Quando viene pianificato un test utenti, inviamo una mail di preselezione, che indirizza a un sondaggio da completare per fare domanda di partecipazione allo studio. Nel sondaggio, chiediamo di rispondere ad alcune domande sulle abitudini di gioco: per esempio, quanto si gioca o quali sono i giochi preferiti.

A seguito del sondaggio, analizziamo le risposte e scegliamo i candidati che meglio corrispondono al gruppo di riferimento. A volte cerchiamo persone che hanno trascorso molto tempo con un gioco specifico, altre volte cerchiamo l’esatto opposto. Quindi non è fondamentale essere giocatori hardcore!

Non appena si viene selezionati, si riceve una nostra mail finale di invito, dopodiché saremo lieti di dare il benvenuto ai giocatori nel nostro studio!

Non invitiamo solo le persone della zona. Invitiamo chiunque abbia fatto domanda e sia disposto a venire da noi. A volte riceviamo tester che hanno viaggiato per ore per farci visita, il che è sempre un onore!

Questa era la prima parte dell’intervista. Continuate a seguirci la prossima settimana, quando parleremo della giornata tipo di un tester e di come vengono riassunti i risultati.

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