Skip to content

Метка: Interview

[Diary Studies] UR Lab Interview – Part #2

In part 2 of our interview with User Research Analyst Janine from the UR Lab in Düsseldorf we take a look at the typical day of a tester and how the test results are summarized and presented.

You can find the first part here.

How does a day/session for a tester look like?

All tests and studies vary in duration and focus, but the most common one is a whole day playtest.

We welcome our testers in the morning. However, before we explain the details of the test, they have to sign an NDA (non-disclosure agreement), which is mandatory to take part in a test. By signing the NDA, the testers commit themselves to not revealing anything about the test and its content.

Afterwards, we explain the details of the test and take the testers to our lab. Sometimes there isn’t much introduction needed, and the players simply start playing the game. In other cases, some more explanation about the test is required. We always make sure that our guests understand that we are not testing their gaming experience or knowledge; rather, we are looking for issues in our game. So we always encourage them to be honest and to talk to us if they are unsure about something.

There are usually two observers present during a test. Their task is to watch the players and to look for any issues they encounter.

During full-day playtests, we normally order food and drinks for lunch. This way we are able to take a break and to get to know our testers a little better.

When the second half of the test is done, we often conduct 1-on-1 interviews with each tester,  where we ask questions related to the experience they had with the game.

When the day is over, we usually hand out some small gifts to thank our testers for their participation.

The atmosphere during our tests is generally relaxed and we are always happy to see some new faces!

Are there different kinds of tests? Regarding time played, content, focus, …

Yes, no user test is like the other! We always adapt each test session to the needs of the dev team and what they want to find out.

The duration of a test is dependent on the amount of content the game already has. The focus always differs according to the current state of the project and what the team is still unsure about.

We have several kinds of studies. Typically, we use common playtests, where testers come to our facility to play. Additionally, we also conduct diary studies, during which participants are able to play the game from home over a longer period (usually 2 weeks).

There are other special cases as well. For example, if a project is still in a very early state, we often start testing when there is no game yet. In these instances, we use prototypes or card sorting. Furthermore, we sometimes invite testers for a focus group to discuss various topics like artworks or settings.

How are you summarizing the test results?

Within Ubisoft we have to stick to three specific reporting documents: a high level summary, a detailed appendix, and a presentation from one of the assigned user research analysts. The presentation allows for a detailed explanation and discussion, directly with the development team, about the findings.

This way we can deliver different report formats, each one tailored to specific job families.

The reporting documents are standardised to make sure that dev teams have comparable results, even if they conduct tests with different UR Labs.

How close is your contact with the respective dev team?

Usually we adapt our behaviour to each team’s needs. Each team has a different working philosophy and we always work and change our behaviour according to that.

We are always available  to our dev teams in case of occurring questions or if they would like to schedule another study. Our teams know that early testing saves both time and money. Therefore, after a test, we always encourage the dev teams to do follow-up tests. Frequently teams will send us updated game builds and ask for additional feedback. Opinions of players are very important to them, which is why they contact us regularly.

We also received two additional questions by our German community member IppoSenshu which we forwarded to Janine:

How many UR Labs do you have in total? And when did they start the first playtests?

You can sign up at 16 different Ubisoft UR Labs worldwide, distributed over 10 countries. But we also have some smaller labs which are used differently.
The UR Lab in Düsseldorf was founded about 10 years ago.

Leave a Comment

[Diary Studies] UR Lab Interview — Part #1

With all the buzz regarding the Diary Study going on, we thought it would be a great opportunity to simply get some more information for you about: What is a user research lab? How does it work? What kind of playtests are organized and how is all the gathered data used?

So, we sat down with User Research Analyst Janine of the UR Lab in Düsseldorf to answer some of these questions for you.

What is the UR Lab?

The UR Lab frequently conducts playtests and studies for our projects and is often the first intersection point of players and games. We combine high-technology with common sense in a way that helps dev teams to improve the usability and user experience of their games during all stages of production.

Where are you located?

We are located in the Ubisoft Düsseldorf studio where we offer our dev teams a modern test setup (eye trackers, current gen PCs, etc.) that is built according to current scientific findings. We do our best to welcome our testers and to make them feel comfortable in our lab.

Are there several UR Labs? If yes, do they have different tasks/foci?

Yes, there are several Ubisoft UR Labs worldwide. These teams focus on improving the usability and user experience of our games. Each lab has varying expertise, often depending on the projects they usually work on. Labs stay in close contact with each other to benefit from the others’ study findings and methodologies, and to spread their professional competence.

Do these research studies only happen pre-launch or also post-launch?

We do both. User research and usability testing should start as early as possible to find issues during early stages of development. This also helps dev teams get to know their target group even better while developing the game.

At the same time, user research does not stop after a game is released, as there is always room for improvement. For instance, we also jump in when DLC or other new content, is created to guarantee the same quality as the main game.

Are you also analysing user data from live games or only hosting playtests directly in-house?

The UR Lab also encompasses Game Analytics and we work closely with our data analysts. They analyse data from our live games and support the development teams with their findings. Usually they are responsible for quantitative data, while we provide teams with qualitative insights. Combined, we are able to support our dev teams with the extensive data they currently need to make decisions.

How can I take part in a user research study? Are you only inviting people from the area?

If you are interested in being invited, you need to register at https://playtest.ubisoft.com/bluebyte/enUS . There you can pick the UR Lab that is nearest to you. Keep in mind that you must be able to show up at the studio in person, to participate in a test.

When a user test is scheduled, you will get a preselection mail from us. This will redirect you to a survey that you need to complete, in order to apply for the study. In the survey, we ask you to answer some questions about your gaming habits like how much you play or what your favourite games are.

Following the survey, we will analyse your answers and pick the candidates that best match the target group. Sometimes we are looking for people who spent a lot of time with a specific game, and sometimes we are looking for the opposite. So no worries if you are not a hardcore gamer!

As soon as you’ve been selected, you will get a final invitation mail from us, and we will be happy to welcome you to our studio!

We do not only invite people from the area either. We invite those, who have applied and are willing to come to us. Sometimes we get testers who have travelled for hours to visit us, which is always an honour!

This was the first part of the interview. Stay tuned for next week when we talk about a typical day of a tester and how the results are summarized.

Leave a Comment

[Разработка] WYSIWYG — What you see is what you get (что видишь, то и получишь)

После подведения итогов Gamescom 2018 в Кельне и ответов на самые важные вопросы пришло время делиться подробностями. Отправимся в мир The Settlers и поговорим о различных функциях и деталях, которые делают игру особенной.

ДНК The Settlers уникальна: она определяет суть игры и ощущения, получаемые в процессе. Сегодня мы бы хотели поговорить о ключевых элементах, принципе «WYSIWYG» и отражении этих аспектов в игре.

Что все это значит?

WYSIWYG — аббревиатура, означающая «что видишь, то и получишь».

Все, что происходит в игре, немедленно отображается на экране. Давайте проследим за циклом жизни дерева. Это растение — внутриигровой объект, за изменением которого могут наблюдать игроки. Допустим, вы создали дровосека и отправили его срубить дерево. Он отправится к нему, сделает свое дело и унесет ствол к нужному строению. Дерева больше нет, на его месте остался лишь пенек. Ствол же отправят на лесопилку, чтобы сделать доски, или к другим строениям — как материал.

Вы всегда можете быть свидетелем и процесса, и итога. Благодаря этому каждый игрок на наглядном примере разбирается, как работают игровые системы. Для этого не требуются дополнительные статистические показатели или визуальные эффекты. Вы можете увеличить масштаб и пересчитать бревна перед домом дровосека. Если в вашем поселении всего один такой рабочий и никто вскоре не принесет еще одно бревно, сразу станет понятно, каков запас древесины на данный момент.

Распространяется ли этот принцип на другие составляющие? Да. Вообще на все. Рыба, зерно, камень, мечи, поселенцы — неважно. Каждый объект находится там, где вы видите его в данный момент.

Нам удалось пообщаться с главным гейм-дизайнером Кристианом Хагедорном. Он сказал, что принцип «WYSIWYG» удалось вывести на новый уровень, но порой возникают трудности!

Кристиан Хагедорн, «Bakyra»: «Принцип „WYSIWYG“ — серьезное испытание. В современных играх мы привыкли к тому, что игра направляет нас. В нашей игре все разбираются, как и что делать, самостоятельно, без лишних советов».

Кристиан добавил: «Цель внедрения принципа „WYSIWYG“ — дать игрокам возможность без дополнительных маркеров понять, в чем суть игры. Замысел прост, но для его функционирования требуется проводить различные проверки. Нельзя без объяснений добавлять объекты, с которыми можно взаимодействовать. Приведу пример: если нападает враг, гражданские решат сбежать только тогда, когда увидят наступающую армию. Никакого волшебства. Они бояться не потому, что кто-то пытается разрушить крепость; страх возникает при виде самого противника.

И так с любым объектом в игре. Если где-то есть уголь, вы увидите его на экране. Отображается процесс производства любого товара, и тут у нас самих возникает вопрос: как далеко в реализации этого принципа мы готовы зайти?

Нужно найти точный баланс между развлекательной составляющей и строгой симуляцией процессов в игре.

Благодаря принципу „WYSISWYG“ игроку проще понять, как устроен мир и все, что в нем происходит. В то же время задачи дизайнера или команды художников становятся сложнее.

Важно помнить, что мы не копируем реальность. Не следует отражать процесс изменения, если этого не требуется. Еще пример: распиливание бревна на две доски происходит в один этап. Показывать процесс удаления излишков или шлифовки вовсе необязательно.

Эта информация не принесет никакой пользы.

Мы стремимся дать игроку возможность понять все составляющие игры, просто наблюдая за происходящим.

Информацию, которую он получает, можно разделить на несколько „слоев“. Первый — сам по себе мир игры с принципом „WYSIWYG“. Вы видите, где разместить строение или ресурсы с фермы, где рыбачить или охотиться, и т.д. Другие слои — все остальное, что вам нужно знать. Например, второй — информация о строениях. Вы видите, что производится в каждом из них, какие ресурсы можно использовать/переместить, сколько рабочих заняты делом. И опять: достаточно просто увеличить масштаб, чтобы увидеть, как какие-нибудь персонажи ждут своей очереди или ушли рубить лес. Можно лично пересчитать все бревна, а можно воспользоваться вторым слоем информации. Третий слой — фильтр в меню. Здесь дается статистика: сколько ресурсов получено, сколько рабочих того или иного типа имеется и т.п.

Есть у принципа „WYSIWYG“ еще одна приятная особенность. Каждый ресурс, который вы видите в игре, в какой-то момент придется переместить. В итоге в игре появляется много персонажей, и каждый что-то делает и куда-то спешит. Иногда из-за этого возникают „пробки“. Игровой процесс органичен, жизнь в городах кипит — и за этим приятно наблюдать!»

Благодарим Кристиана за то, что уделил нам время и рассказал о принципе «что видишь, то и получаешь».

На следующей неделе мы как раз поговорим о «пробках», системах дорог и транспорте. А пока ждем ваши отзывы касательно освещенной темы. Нравится ли вам такая склонность к деталям? Какую статистику хотели бы видеть вы? Делитесь своим мнением в комментариях ниже.

Leave a Comment